한국화학硏, 코로나19 치료 가능한 항체 발견
한국화학硏, 코로나19 치료 가능한 항체 발견
  • 송협
  • 승인 2020.03.05 10:05
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코로나19 바이러스 백신 치료제 개발 ‘청신호’
데일리포스트=이미지 제공 / 한국화학연구원
데일리포스트=이미지 제공 / 한국화학연구원

[데일리포스트=송협 선임기자] “이번 코로나19 대항 항체 발견을 계기로 바이러스 진단기술과 백신, 치료제 개발을 위해 적극적인 지원을 아끼지 않고 국민 건강과 밀접한 감염병 해결을 위한 연구에 더욱 정진하겠습니다.” (한국화학연구원 이미혜 원장)

전 세계를 강타하고 있는 강력한 전염병인 신종 코로나바이러스 감염증(이하 코로나19)에 대항할 수 있는 항체를 국내 연구진이 찾아냈다.

한국화학연구원은 CEVI(신종 바이러스) 융합연구단은 기존에 알려진 사스 중화항체 2개와 메르스 중화항체 1개가 코로나19 스파이크 단백질에 결합할 수 있다는 연구결과를 발표했다.

‘스파이크 단백질’은 코로나바이러스가 세포 내 침입할 때 활용하는 단백질이며 항체는 인체에 침입하는 바이러스를 무력화하기 위해 우리 몸의 면역반응이 만든 일종의 무기이며 연구진은 기존 사스와 메르스 중화항체가 코로나19에 결합할 수 있는지 생물정보학 분석을 통해 예측했다.

이를 위해 연구진은 지난달 17일 질병관리본부로부터 넘겨받은 코로나19 환자의 검체에서 분리된 바이러스를 배양해 코로나19 바이러스 RNA를 확보했다.

연구진은 이를 이용해 해외에서 공개된 코로나19 바이러스 검출용 프라이머·프로브 세트(유전자 진단기술)의 민감도를 비교한 결과 '코로나19 바이러스 N 유전자' 검출용은 미국 질병통제센터의 '2019-nCOV', 'N2', 'N3'와 일본 국립감염병연구소 'NⅡD 2019-nCOV_N'의 민감도가 높은 것으로 확인됐다.

'RdRp/Orf1 유전자' 검출용은 중국 질병예방통제센터의 'ORFlab' 프라이머·프로브 세트가 민감한 것으로 나타났다.

전 세계 코로나19 검출용 주요 프라이머, 프로브 세트의 민감도를 비교한 건 이번이 처음이며 실시간 유전자 증폭 기반 분자진단키트 개발에 활용될 전망이다.

CEVI 융합연구단 김범태 단장은 “이번 코로나19 바이러스 대응을 위해 그동안 구축한 융합연구 역량을 총동원할 것”이라고 강조했다.

한편 이번 연구결과는 지난달 25일 바이오아카이브 ‘bioRxiv’에 투고됐으며 27일 공개됐다.



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